Van Blonde Sien, tot de burgemeester van Peking: Van der Laan kon met iedereen door een deur

Van de burgemeester van Peking, tot Blonde Sien. In gesprek met Amsterdammers die samenwerkten met burgemeester Van der Laan, of hem gewoon wel eens tegenkwamen, overheerst het beeld van een man die met iedereen door één deur kon.

Een man met humor bijvoorbeeld, herinnert hoofdofficier van Justitie Theo Hofstee zich. 'Ik heb veel met hem gelachen, maar ook met hem gedabatteerd. Ik heb gelukkig persoonlijk afscheid van hem kunnen nemen en hem kunnen bedanken voor alles wat we samen hebben gedaan.'

De aanpak van criminaliteit was een belangrijke pijler onder het beleid van Van der Laan. De Balie-directeur Yoeri Albrecht denkt dat de Amsterdamse top 600-aanpak mede dankzij Van der Laan geslaagd is. 'Hij was zó nationaal zichtbaar, dat hij zonder problemen een minister kon bellen. Maar hij kon ook door één deur met de burgemeester van Peking. Zo iemand heeft Amsterdam nodig.'

Peking, ja, maar ook in café Rooie Nelis herinneren ze zich Van der Laan. 'Hij kwam hier voor hij burgemeester werd al een keer binnenlopen. "Wat doe jij dan hier?" Vroeg ik 'm?' Herinnert eigenaresse Blonde Sien zich. 'Kwam 'ie zich gewoon ff voorstellen. Later is hij nog een keer geweest. Hier hangt een foto van 'm, op z'n eigen verzoek naast een brief van Beatrix.'

Fijne kerel
Ook politieke collega's Marjolein Moorman (PvdA) Rutger Groot-Wassink (GroenLinks) en Jan Paternotte (D66) roemen Van der Laan. 'Een fijne, leuke en inspirerende kerel', aldus Groot-Wassink.

Groot Ajaxfan
Algemeen directeur van Ajax, Edwin van der Sar, herinnert Van der Laan zich vooral als een groot Ajaxfan. 'Hij zat vanuit zijn functie natuurlijk wel eens op de hoofdtribune. Maar, het liefst zat hij aan de overkant. Op z'n eigen seizoenskaart.'

Meer berichten rond het overlijden van Van der Laan lees je op AT5.nl/vanderlaan.